Gato tigre

Se trata de un gato marsupial

Se cree que existe una sola especie de gato marsupial que forma por sí sola el género monotípico Dasyurops. El naturalista Tate, bajo la denominación «grandes gatos marsupiales», reconoce, sin embargo, dos especies, maculatus y gracilis, en este género, en el seno de una subfamilia que cuenta con doce géneros. Pero es mejor no complicar las cosas. El gato tigre sólo resulta extraño por sus manchas blancas circulares que, sin ningún orden, salpican su pelaje marrón y negro. Su densa y cálida piel es de excelente calidad. Entre los Dasiúridos, existen otras cuatro especies que poseen un pelaje manchado, pero sólo el gato tigre D. maculatus presenta estas manchas hasta la mitad de la cola. En todos los demás Dasiúridos manchados, las marcas terminan en la base de la cola. El gato tigre es ágil y trepa con facilidad a los árboles. Se muestra particularmente activo durante la noche, pero en las regiones tranquilas donde se siente de verdad seguro es algo diurno, sobre todo cuando amanece nublado. Se le atribuye fama de animal salvaje. Si bien es verdad que no podríamos hacer nada de un individuo adulto recién capturado, sí es cierto que se le domestica bien si se le coge de pequeño. Si se ve sorprendido en la naturaleza, emite un resoplido prolongado que se convierte luego en gritos agudos. Su régimen alimenticio a base de carne está constituido por aves y mamíferos. Ante todo, son los roedores y los marsupiales muy pequeños los que pagan la voracidad de este carnicero. Si entra en un corral, los destrozos que causa son enormes. Habita en el sudeste de Australia y de Tasmania, y se reproduce en junio y julio.

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