Geco manukan

Suelta la cola si se ve amenazado

Este pequeño geco fue descrito por primera vez hace 37 años. Especies muy parecidas, del mismo género se encuentran exclusivamente en la isla del Sur y en la isla Stewart, pero otras, del género Hoplodactylus, habitan en tierras de Nueva Zelanda. El geco manukan, Heteropholis manukanus, se encuentra en el conjunto de montañas, colinas, y ríos, que forman la región llamada de las Malborough Sounds, de la isla del Sur. Su medio predilecto parece ser el territorio plantado de árboles llamados “manuka”, de donde procede su nombre específico. Su nombre genérico, que significa “de escamas desiguales”, señala que este animal lleva en el centro de la espalda escamas más grandes que en el resto del cuerpo, lo que le diferencia de la mayoría de los gecos. Comparado con las numerosas especies vecinas, este geco tiene dedos delgados, pero trepa fácilmente a los árboles, donde pasa la mayor parte del tiempo. El verde vivo y las manchas amarillas de su piel están sujetos a variaciones de intensidad. Esta particularidad recuerda a algunos gecos diurnos de Madagascar. Como ellos, es activo durante el día y se esconde por la noche. Como ocurre entre otros gecos de Nueva Zelanda, su cola es prensil. Este órgano le sirve también para almacenar grasa. En caso de peligro, o bajo la influencia de un estado de alarma, el geco manukan puede separarse de ella voluntariamente (autotomía).

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