Gonatodo

Un geco desprovisto de almohadillas adhesivas

La familia de los gecónidos comprende más de 600 especies extendidas por gran parte del mundo. Se encuentran representantes suyos en América del Norte y del Sur, en el sur de Europa y de Asia, en Africa y en Australia. El género Gonatodes abarca una veintena de pequeñas especies propias de América latina. Estos lagartos poseen a menudo una coloración bastante viva y, lo que les distingue de sus restantes parientes, no disponen de ventosas en las extremidades de sus patas. Se sabe que estas estructuras permiten a los gecónidos desplazarse sobre superficies verticales e incluso por los techos. Los gonatodos se diferencian asimismo de sus parientes en su género de vida, que es diurno, y en la forma redondeada de su pupila, que no pueden contraer del todo. El Gonatodes vittatus vive en la isla de Trinidad, situada en las proximidades de las costas de Venezuela. El gonatodo de cuello blanco, G. albogularis, especie que mide de 45 a 80 mm, mora entre las hojas secas de los bosques, zarzales y formaciones rocosas de hasta 1500 m de altitud. G. Fuscus se extiende desde El Salvador hasta Chile, y se le encuentra también en las pequeñas Antillas y en las Galápagos. Es común en Colombia, y puede vérsele sobre los troncos de árbol y en los postes. La especie más conocida, G. humeralis, no excede de 80 mm. La hembra pone en una galería de termitas abandonada, y las crías se alimentan de estos insectos y de sus larvas desde el momento mismo de la eclosión. Gonatodes fuscus fue introducido en los Estados Unidos (Florida). En Asia y en Africa, las especies del género Cnemaspis llevan una vida análoga.

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