Gorgojo elefante

Su familia es innumerable

Los Curculiónidos o gorgojos forman la familia más numerosa del reino animal, con 45 000 especies. E incluso, según algunos científicos, sólo una décima parte de sus representantes actuales estarían inventariados. Su tamaño, generalmente de medio centímetro, presenta extremos de 1 mm a 8 cm. Mientras que la mayoría de los gorgojos de las regiones templadas tienen colores apagados, algunas formas exóticas están brillantemente coloreadas. La característica morfológica de esta familia se traduce por un alargamiento desmesurado de la cabeza, en cuyo extremo se encuentran las piezas bucales destinadas a perforar los vegetales. Esta larga boca puede ser más o menos grande y en algunos casos igual a la longitud del cuerpo. Los adultos se mantienen generalmente sobre las plantas nutricias de sus larvas. Las hembras perforan con su boca un agujero cilindrico en el interior del vegetal y en él depositan sus huevos. Las larvas, ápodas y ciegas, se desarrollan dentro, causando a menudo serios daños en las plantas así parasitadas. Algunos gorgojos enrollan hojas en forma de cigarro y ponen en ellas uno o varios huevos. Las larvas prosiguen su desarrollo mientras su refugio se va ablandando con la humedad del suelo. Otros viven bajo tierra e incluso en raíces profundas, de donde extraen su alimento. Otros, por fin, tienen un desarrollo acuático y pueden vivir y desplazarse bajo el agua. Algunos son comensales de pequeños himenópteros que forman agallas de las que se nutren.

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