Gusano políclado

Tiene una rara elegancia en sus movimientos

Este gusano plano, común en todas las costas europeas, tiene el cuerpo de forma oval, aplanado, prolongado hacia delante por dos tentáculos divergentes Es opaco, con un reborde ondulado y puede alcanzar los 5 cm de longitud. Tiene dos conjuntos de ojos pigmentados situados sobre los tentáculos y en su base La boca está situada en la cara inferior (ventral), a poca distancia del borde interior. Más abajo se encuentra una ventosa circular que permite al animaI adherirse momentáneamente. Se desplaza mucho, contorneándose elegantemente en todos los sentidos. Este gusano representa la única gran especie de políclados (gusanos cuyo intestino tiene numerosísimas ramificaciones) que se remonta hasta Escandinavia Los políclados, casi todos marinos, son sobre todo habitantes de mares cálidos, donde residen bellas especies muy coloreadas Son animales esencialmente litorales y pocas especies viven debajo de los 100 m de profundidad; no sobrepasan los 1000 m Estos gusanos tienen a la vez órganos genitales masculinos y femeninos. Constituyen el grupo más primitivo donde aparecen los primeros fenómenos de acoplamiento; los animales menos evolucionados sueltan sus productos sexuales al agua del mar Los políclados tienen un acoplamiento recíproco, penetrando el órgano macho en el orificio femenino de un individuo igual a él (ver hermafroditismo) A continuación ponen los huevos envueltos en una cáscara y agrupados en una cinta. Estos son adheridos a los soportes y cubiertos de gelatina por las glándulas de la cara ventral del animal.

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