Haba de mar

Es el enano del mundo de los erizos de mar

Entre los erizos de mar irregulares del grupo de los clipeastéridos o «dólares de la arena», generalmente distribuidos por los mares cálidos tropicales, se encuentra una especie europea, el haba de mar, pequeñísimo erizo ovalado recubierto de una capa uniforme de espinas finas y muy juntas, de color verde amarillento. El animal está extendido desde las costas noruegas hasta las de Africa occidental. Al contrario que los otros miembros de su grupo, el haba de mar no vive hundida en los sedimentos, sino que se introduce entre los elementos de las arenas de gravilla o en las zonas de maerl, sedimentos formados por acumulación de lithothamniums, algas calizas ramificadas de unos centímetros de diámetro. Estas zonas de maerl se sitúan en los estuarios, a unas cuantas decenas de metros de profundidad, y son explotadas por los bretones que utilizan estos desechos como material para la rotación de cultivos agrícolas. El haba de mar está también presente en los contornos de las praderas de zosteras y en las arenas de briozoos, a partir de la superficie hasta más de 1000 m de profundidad. Asimismo, se la ha encontrado a veces varada en las playas, aunque su test, muy frágil, se conserva rara vez intacto. Este erizo minúsculo es, en parte, carnívoro: además de diatomeas, come pequeños gusanos. Todos los erizos irregulares de los que forma parte el haba de mar, derivan de erizos que presentan simetría axial; a consecuencia de una evolución particular, el ano, situado en medio de la cara superior, ha emigrado progresivamente en ellos hacia el reborde de la cara inferior, dando así a estos animales una simetría bilateral.

ARTICULOS QUE TE PUEDEN INTERESAR...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *