Hesione

Una especie de gusano con patas...

De la familia de los hesiónidos, este gusano anillado forma parte de la clase de los poliquetos («que tienen muchas sedas») del orden de los errantes, opuestos a los sedentarios, que suelen vivir dentro de un tubo. El hesione pantherina podría servir como tipo para los poliquetos errantes, caracterizados por una «metamerización» del cuerpo, es decir, constituidos por un ensamblaje de anillos todos ellos idénticos. Cada uno de estos anillos (o metámeros) posee la misma anatomía interna, a saber, un par de ganglios nerviosos, un par de órganos excretores y un conjunto de músculos. Cada anillo está atravesado por el tubo digestivo y diferentes canales. En el exterior, la misma similitud existe entre los anillos, que presentan cada uno de ellos unas largas sedas que salen de los «parápodos», expansiones laterales del cuerpo, de forma que cuando se desplaza por ondulación, el animal parece estar adornado con un fleco muy elegante. Sólo unos pocos anillos anteriores que forman la región cafálica se diferencian del resto del cuerpo: la cabeza presenta cuatro ojos funcionales, tres palpos y numerosos cirros tentaculares sensoriales. La reproducción del hesione, menos espectacular que la de su pariente cercano el eunice, es del tipo hermafrodita «proterándrica»: óvulos y espermatozoides están presentes en cada segmento, pero los espermatozoides maduran antes que los huevos, evitando así la autofecundación, muy rara, por otra parte, en el mundo animal (sólo algunos gusanos parásitos recurren a ella, como la tenia, ya que se encuentra ante la imposibilidad total de contacto con otro individuo).

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