Heterodon

Se le llama hocico de cerdo

Heterodon platyrhinos recibe el nombre de serpiente de hocico de cerdo debido a la forma curiosamente respingona de su hocico, que presenta cierta analogía con el de un cerdo. Existen tres especies de estas serpientes en América septentrional; se distinguen entre sí por el color y no todas ocupan la misma área geográfica. El heterodon oriental, aquí representado, es el más común y mejor conocido del género. Habita los lugares y medios naturales más diversos, aunque parece ser más frecuerte en las regiones de suelo arenoso. La forma peculiar de este hocico chato puede relacionarse con las costumbres de esta serpiente. Estudiando su régimen alimenticio ha sido como los especialistas han comprobado que el heterodon es un no table excavador, capaz de cavar rápidamente el suelo con su hocico en forma de pala. Una vez bajo tierra, se come los sapos y ranas allí enterrados, ya que se ha comprobado que es gran consumidor de estos anfibios. Devora también gran cantidad de salamandras y de tritones, lo que constituye una alimentación muy poco habitual en las serpientes. Su ciclo de actividad es diurno. Así, puede vérsela, sobre todo, al amanecer y a última hora de la tarde, reptando en busca de presas. Posiblemente incapaz de capturar sapos y ranas cuando están en vigilia, ya que son muy ágiles, ha sabido ingeniárselas para buscarlos mientras duermen, momento en que permancen enterrados.

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