Hoja de encina

Una artista del camuflaje

La hoja de encina debe su nombre a la actitud característica que adopta el adulto cuando quiere pasar desapercibido Cuando está en reposo, esta mariposa deja, en efecto, que sus alas inferiores sobrepasen el techo formado por las superiores Al ser de color pardo rojizo, adquiere todo el aspecto de una hoja seca La familia de los lasiocámpidos o «bombix hojas-muertas», a la cual pertenece, comprender 1200 especies diseminadas por el mundo, una veintena de las cuales vive en Europa El insecto perfecto tiene piezas bucales atrofiadas y no se alimenta durante su corta vida que sólo dura unos cuantos días Sin embargo, dentro de esta familia encontramos a la mariposa de mayor longexidad de todos los lepidópteros: este pequeño lasiocámpido del género Eriogaster no sale de su crisálida hasta después de un periodo de 7 años. Si bien el adulto posee la propiedad de disimularse a la lista de sus depredadores, la oruga, que no sólo vive en la encina, sino también en el endrino, el serbal de los pajareros o el manzano, no es menos hábil en el arte de contundirse con su soporte, gracias a los pelos que tiene en los flancos y que, cuando los repliega, borran la sombra de su cuerpo Hacia el mes de julio, la oruga, que siente llegar el período de la metamorfosis, empieza a hilar un capullo alargado de paredes blandas salpicadas de blanco en el interior, y del que la mariposa adulta emergerá en julio Los días siguientes serán testigos del apareamiento y después de la puesta, que dará vida a pequeñas orugas que tendrán que invernar antes de convertirse en ninfas al año siguiente

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