Kachuga

Se le llama también tortuga pagoda

El género Kachuga se compone de una media docena de especies, todas ellas estrictamente acuáticas y herbívoras. Estas tortugas se hallan distribuidas por varias regiones de Asia tropical; la Kachuga tectum, o tortuga pagoda, vive en la India septentrional. Los límites de su área de distribución no están aún claramente definidos. Su estudio en el medio natural resulta difícil debido a su extrema vivacidad y a su increíble desconfianza, que hacen que hasta la simple observación sea dificultosa. Al menor signo de alarma, esta tortuga se zambulle para buscar refugio en el fondo, en su concha o entre la vegetación. Basta la sombra de un pájaro que cruza el cielo para poner en marcha el reflejo de huida en todas las especies de Kachugas. Así, pues, nuestros conocimientos acerca de este género de tortugas son sólo fragmentarios. La tortuga pagoda es conocida principalmente por el hecho de que los vendedores de animales pescan gran número de ellas, por medio de redes o de nasas, para exportarlas luego a todo el mundo. Los aficionados adquieren estos animales, y podemos fotografiarlos profusamente, aunque su vida siga siendo un misterio. La kachuga ofrece paradojas, pues es enteramente acuática y de agua dulce, alimentándose de materias vegetales, en tanto que la inmensa mayoría de estos quelonios de agua dulce es carnívora. La kachuga habita en los ríos y en sus afluentes. Es un animal de origen muy antiguo, ya que se han descubierto fósiles suyos que datan del Pleistoceno en los montes Siwalik. En diversas regiones, los indígenas se niegan a comer la carne de kachuga, que, según ellos, les pondría enfermos.

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