Lagartija caimán de King

El nombre no es indicativo de su ferocidad

Estos reptiles se denominan lagartijas caimán o lagartijas aligator debido a su cabeza plana y alargada y a sus escamas rectangulares, bien visibles. La lagartija caimán de King es de color gris pálido o marrón en el dorso, con unas bandas transversales (de 8 a 11) y onduladas entre la parte posterior de la cabeza y el borde anterior de las ancas. El vientre está salpicado de manchas y rayas oscuras. Los ojos son de color naranja o rosa. Las manchas blancas y negras de la mandíbula superior son específicas. Lleva unas escamas lisas o escasamente carenadas. Las crías portan unas bandas transversales oscuras por detrás y en la cola. Está presente en los Estados Unidos (sur de la meseta central de Arizona) y en Méjico (sierra Madre). Es una especie esencialmente montañosa que se encuentra en los bosques de robles y coniferas, en los entornos rocosos y cerca de los cursos de agua permanentes o temporales, de 700 a 2700 m de altitud. También se la puede encontrar a lo largo de los grandes drenajes del desierto y de las praderas. Se esconde bajo los troncos de los árboles, en las rocas, en los nidos de algunas ratas y en los lechos de hojas, así como en las plantas de vegetación densa. A veces sale de sus escondites durante el crepúsculo o por la noche. Permanece sobre todo en el suelo, aunque trepa ocasionalmente. Las lagartijas caimán se protegen enrollándose en una rama; en esta posición se muerden la cola. Su régimen alimenticio se compone de insectos diversos y escorpiones.

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