Liebre de mar

Tiene apéndices en forma de largas orejas

La aplysia tiene el sobrenombre de «liebre de mar» debido a su silueta parecida a una liebre con las orejas tiesas. Hace falta cierta imaginación para ver una liebre en esta masa informe que es la aplysia cuando se encuentra en reposo; sin embargo es cierto que este molusco adopta frecuentemente una postura que le hace merecedor de su apodo. Existen gran número de especies de liebres de mar, distribuidas por los mares principales. Abundan particularmente en las regiones cálidas y entre los arrecifes del Pacífico. Varias liebres de mar tienen formas extrañas y están dotadas de colores bastante vivos. Otras son más modestas y tienen el cuerpo marrón o gris. Se ha comprobado una gran variación de colores en el seno de una misma especie. Cuando se siente en peligro, la liebre de mar segrega un líquido viscoso de color azul, como en el caso de la que está representada en la ilustración de esta ficha, una aplysia de Kuroda, que vive en las aguas del litoral japonés. La liebre de mar se alimenta de algas marinas, de las que arranca fragmentos con su rádula, o lengua provista de centenares de pequeños dientes afilados. El alimento pasa sucesivamente por tres estómagos distintos, de los cuales el segundo está tapizado de dientes en sus paredes y termina de triturar y de reducir a pasta los pequeños trozos de vegetales ingeridos. Aunque parece que está desnuda, la liebre de mar posee una pequeña concha translúcida, tapada por el manto. Sobre la concha, se agitan dos repliegues carnosos creando una corriente de agua en la cavidad paleal, donde se encuentra una branquia.

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