Lima

«Vuela» bajo el agua como una mariposa

¿Quién no conoce estas bonitas conchas alargadas, generalmente blancas? Sus valvas se encuentran en todas partes donde las mareas y las olas depositan restos marinos en tierra firme. Existen varias especies de limas, que constituyen la pequeña familia de los límidos. En Europa, encontramos sobre todo la lima bostezante lima hians, que está ilustrada en esta ficha y que abunda en todas nuestras costas. Las limas son parientes próximos de las veneras o vieiras, de las que difieren, sin embargo, por la forma mucho más alargada de sus dos valvas, así como por su biología. Por otra parte, se conoce muy imperfectamente el sistema de vida de las limas, que casi siempre son consideradas como simples objetos de colección, como muchas otras conchas marinas. Al contrario que muchos moluscos, que pasan su vida fijados a un soporte, la lima es muy móvil y nada perfectamente en mar abierto. Cuando algo le molesta toma impulso y agita sus valvas como si fueran alas, con la gracilidad de una mariposa. Sus desplazamientos la conducen, a veces, muy lejos y ocurre frecuentemente que una lima se ve arrastrada por una corriente marina hacia horizontes desconocidos. La lima bostezadora, cuyo cuerpo está dotado de numerosos tentáculos que flotan lánguidamente alrededor de las valvas, es probablemente uno de los pocos moluscos marinos constructores de nido. En efecto, confecciona un verdadero nido de algas y de detritus orgánicos variados, que tienen una forma circular y mide unos 12 cm de diámetro. La lima pasa en él gran parte de su tiempo.

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