Limula gigante

Un superviviente de la era primaria

Un superviviente de la era primaria En la era primaria, los Xifosuros eran numerosos; después, el grupo ha ido en continua regresión y, actualmente, no existen más de cinco especies repartidas en tres géneros. La limula gigante está esencialmente localizada en los mares de Asia del Sur, donde es abundante. La parte anterior de su cuerpo está bien protegida por un grueso caparazón en forma de herradura. Los cambios respiratorios, difíciles de realizar por la presencia de este esqueleto externo, se efectúan por medio de un número impresionante de laminillas branquiales (unas 150). En la época de la reproducción, machos y hembras se reúnen en las aguas poco profundas; los primeros se encaraman sobre el dorso de las hembras y se aferran a ellas fuertemente con ayuda de sus dos primeras patas ambulatorias transformadas en ganchos. En cuanto a las hembras, excavan amplias cavidades en la arena situada en el límite de la marea alta y en ellas depositan sus huevos, que ya han sido rociados de esperma. Al cabo de algunas semanas, aparecen jóvenes larvas; su asombroso parecido con los trilobites sugiere la existencia de eslabones filogenéticos con éstos; actualmente, por otra parte, se tiende a considerar a los arácnidos como descendientes de los Xifosuros. La limula joven aprovecha el movimiento de la marea para alcanzar aguas profundas donde proseguirá su desarrollo, a través de numerosas mudas sucesivas. La limula gigante constituye una fuente de alimentación apreciada para los habitantes de las reglones donde vive.

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