Lirio de mar

Se parece más a una flor que a un animal

El lirio de mar pertenece a una singular categoría de animales que ofrecen el aspecto de vegetales y, más particularmente, de flores. Adornado de vivos colores, se abre o se retrae en un capullo, como lo haría la flor extendiendo o cerrando su corola de pétalos. El lirio de mar, del que se conocen numerosas especies de tamaño y coloración muy diferentes, está emparentado con las estrellas de mar y los erizos, lo que es sorprendente. En efecto, no existe semejanza entre estos grupos de criaturas marinas. Digamos para empezar que los lirios de mar muestran una clara preferencia por las aguas cálidas y abundan en los arrecifes coralinos. Algunas especies, como el lirio de mar rosa, llevan una existencia más difícil en los mares más fríos. El lirio de mar posee un número variable de brazos, o tentáculos. Algunas especies tienen cinco o un múltiplo de cinco, pero se conocen lirios de mar que poseen más de doscientos tentáculos. A su vez, los tentáculos estápramificados en una especie de barbas, que les asemejan a las plumas de los pájaros. El lirio de mar vive generalmente asentado en un bloque de coral o sobre una piedra, pero puede desplazarse libremente cuando quiere, y entonces nada de la manera más graciosa. Para alimentarse, el lirio de mar extiende sus tentáculos en abanico o en forma de embudo, y espera hasta que las minúsculas criaturas planctónicas se dejen atrapar. Cuando tiene que defenderse de un enemigo, el lirio de mar se desprende espontáneamente de uno o varios tentáculos, que volverán a crecer en seguida. La facultad de regeneración de este animal es sorprendente.

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