Lobo marsupial

Probablemente extinguido en la actualidad

El lobo marsupial forma parte de los mamíferos más extraordinarios que existen o que existían en el mundo. Por su aspecto se parece en todo a un cánido y cualquiera se equivocaría en cuanto a este animal. Por muy carnívoro especializado que sea, este lobo no deja por ello de ser un marsupial, a la vez emparentado con el canguro y con el koala. Es una de las ramas extremas de la especialización, nacido de una larga evolución de los marsupiales australianos. Además de la auténtica curiosidad de la especie, conviene mencionar aquí las controversias sin fin que alimenta periódicamente el lobo marsupial. En efecto, algunos zoólogos y sobre todo los ecologistas protectores de los animales consideran al lobo marsupial extinguido; no obstante, otros especialistas piensan que quizás sobreviva aún una pequeña cantidad en las junglas espesas y en los bosques de maleza de Tasmania, lejos de las comunidades humanas. El último ejemplar abatido en la naturaleza lo fue en 1930. Tras esa fecha, ninguna prueba seria ha venido a confirmar o a desmentir la supervivencia del lobo marsupial. Se han observado huellas en el suelo y hay quien afirma que uno de estos animales fue visto en 1961, en Tasmania occidental. No se sabe nada más en concreto... Es deplorable que este animal haya desaparecido, ya que era el único gran carnívoro de la fauna australiana y el estudio de sus costumbres y biología sólo ha quedado esbozado. Probablemente nunca sepamos nada más. Varios parques zoológicos han tenido lobos marsupiales. El animal es nocturno y miedoso; se esconde en las madrigueras y en los troncos huecos.

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