Loxoda magnus

Célula única de estructuras múltiples

Este infusorio vive en las aguas dulces estancadas, entre residuos vegetales en descomposición que se encuentran en el fondo de los pantanos. El nombre de infusorio que se da a todos estos pequeños animales proviene del hecho de poderlos obtener fácilmente dejando unas plantas en infusión en un recipiente con agua. El Loxoda está constituido poruña sola célula, por lo que parece tener un nivel de organización muy simple. Sin embargo, en los ciliados, la evolución no se ha orientado a la multiplicación de las células somáticas, sino hacia las diversas estructuras del interior de esta célula única. Así, pueden distinguirse varios núcleos: uno de gran tamaño, que controla la vida normal del ciliado, y varios más pequeños que se encargan de la reproducción. Se observan también estructuras especializadas en la digestión, excreción y locomoción. El cuerpo del Loxoda está recubierto uniformemente de pequeñas expansiones móviles o cilios, dispuestos regularmente a lo largo de líneas longitudinales. Para nadar, estos cilios se agitan mediante ondulaciones que recorren todo el cuerpo. Posee, hacia la parte delantera, una prolongación más fina, llamado “hocico” o “tentáculo”, en cuya base se abre la boca celular, arqueada, hacia la cual una corriente de agua creada por los cilios lleva el alimento, compuesto por residuos vegetales, bacterias o pequeños animales unicelulares.

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