Lygosoma americano

El "pequeño escinco marrón" de los Estados Unidos

Este pequeño lagarto forma parte de la subfamilia de los Lygosómidos, o “escincos delgados”, cuyos numerosos representantes viven bajo los trópicos, especialmente en Asia del Sudeste. Es la única especie de su género en América del Norte. Como ocurre con sus congéneres, sus miembros están poco desarrollados y su cola es muy larga. Un párpado transparente cubre sus ojos. Corriente en el sudeste de los Estados Unidos, algunos aspectos de su vida permanecen en el misterio a causa de su pequeño tamaño y de su discreción. Se le llama también “escinco terrestre”, porque no trepa y se desplaza entre las hojas muertas y otros desechos del suelo del bosque, en busca de insectos y otros invertebrados de los que se alimenta. Se le encuentra sobre todo en los bosques donde se mezclan el pino y la encina, pero frecuenta toda clase de terrenos protegidos por un espeso follaje, incluidos los jardines de las ciudades. Pocas veces se aventura a cielo descubierto y a la menor alarma salta hacia el refugio más próximo. Este pequeño escinco puede utilizar sus patas para abrirse un camino en la vegetación, pero avanza cómodamente sobre la alfombra de humus gracias a movimientos de simple reptación. Este lagarto insociable combate ferozmente a todos los intrusos, incluso a sus congéneres. Cada individuo defiende un territorio proporcionado a su tamaño. A pesar de su comportamiento poco sociable se han contado hasta 600 individuos por hectárea. Activo sobre todo con temperaturas entre 18º y 21° C y en una atmósfera húmeda, este lagarto pone de marzo a agosto, una puesta cada cinco semanas más o menos.

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