Lygosoma

Un lagarto con los miembros atrofiados

El lygosoma es un miembro de la inmensa familia de los escíncidos. Se caracteriza por una atrofia, o una reducción más o menos importantes de los cuatro miembros, que no obstante le sirven aún para la locomoción. Esta regresión de los miembros está compensada por un aumento de la longitud y del volumen de la cola, aunque este apéndice no le sea de ninguna utilidad motriz. Se han censado más de 300 especies de lygosomas, ampliamente distribuidas por América, Australia, Asia tropical y Africa. El género Lygosoma es el más importante numéricamente de todos los géneros de reptiles. Sólo un especialista escrupuloso consigue identificar correctamente un lygosoma debido al gran parecido entre las distintas especies. Unicamente algunas especies viven fuera de la región tropical y un solo lygosoma, Lygosoma laterale, se encuentra en el continente norteamericano. Uno de los más destacables es el lygosoma de cola azul, Lygosoma cyanurum, constituyendo su patria el sudeste de Asia y el archipiélago de Sonda. Este lagarto tiene la cola de color azul oscuro, mientras que su cuerpo es marrón. No se conoce el por qué de esta coloración. Este lygosoma de cola azul es un gran viajero y va colonizando progresivamente numerosas islas del Pacífico. Se le ha descubierto recientemente en el minúsculo atolón de Clipperton, situado a 3.000 km al oeste de Panamá. El lygosoma es un reptil diurno, que vive en la maleza, en el suelo. Muchas especies son arborícolas y se esconden entre los montones de materias vegetales en descomposición o entre las raíces de las plantas epífitas, como los helechos.

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