Macaón

Denominado vulgarmente cola de golondrina

El macaón es una de las más espectaculares mariposas diurnas de Europa Pertenece a la amplia familia de los papiliónidos, del género Papilio y que agrupa unas 600 especies, una decena de las cuales vive en Europa La larva del macaón posee un órgano especial en forma de horquilla bífida de color rojo o anaranjado, que sale de la parte anterior de su espalda, justo detrás de la cabeza De este órgano emana un olor acre y encierra un líquido tóxico, cuya función es impedir que las aves insectívoras la devoren Es una protección muy eficaz, Esta larva se alimenta sobre todo de zanahorias. La mayoría de las larvas de otras especies de papiliónidos se alimentan de plantas pertenecientes a la familia de los aristóloces. En los países tropicales viven parientes de nuestro macaón, de tamaño superior y colorido más bello Todas las especies son muy buscadas por los coleccionistas, ya que figuran entre los más bellos lepidópteros En Africa se encuentra el famoso Papilio zalmoxis, cuyo macho es bastante común, pero cuya hembra no ha sido jamás descubierta En la isla de Nueva Irlanda, en Papuasia, existía el macaón de Moerner, del cual sólo se conocen dos ejemplares No se lo ha vuelto a encontrar y los entomólogos creen que se ha extinguido En Australia septentrional existen numerosos macaones de alas azul metálico Los macaones están estrechamente emparentados con los grandes ormtópteros de Indonesia.

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