Machilis

Es un pariente de! «pececito de piata»

El género Machilis es el más típico entre esos insectos primitivos que son los tisanuros Esta representado por unas cien especies, que se encuentran sobre una buena parte de la superficie del globo, pudiendo vivir algunos de ellos a más de 3000 m de altitud Los machilis son aficionados a las zonas húmedas, ya que su tegumento no les asegura una buena protección contra la evaporación. Los machilis son de tamaño muy pequeño y tienen un cuerpo alargado de color gris blanquecino, adornado con manchas más oscuras. Se les encuentra entre las piedras y los despojos del suelo En reposo no se les puede distinguir, ya que su librea se confunde con el terreno Se mueven con rapidez y, si se presenta un obstáculo o un peligro, contraen fuertemente el abdomen y saltan a gran distancia Su alimento consiste sobre todo en algas microscópicas, liqúenes o restos vegetales Cuando finaliza el verano, los machilis han alcanzado su tamaño definitivo y ya son aptos para la reproducción. La complejidad de su apareamiento es característica de este grupo de insectos primitivos La parada nupcial es larga: el macho toca a la hembra con sus antenas y produce un pequeño chirrido; cuando la hembra consiente en aparearse, el macho teje con su pene un hilo que pega al suelo y sobre el que echa algunas gotas de esperma; la hembra pone entonces su orificio genital sobre el hilo y absorbe el líquido seminal. Hay que señalar que éste se encuentra, pues, durante un corto instante al aire libre. Los huevos, depositados sobre las piedras en un sitio húmedo, hibernarán hasta la primavera

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