Macrobrachium

Es una rarísima gamba de agua dulce

Es un crustáceo bien singular que casi nadie conoce. Se trata de un tipo de gamba, con unos brazos muy largos, terminados en unas sólidas pinzas cortantes. Los brazos son más largos que el cuerpo del animal. Se ignora la razón de esta desproporción y los zoólogos desconocen todavía el régimen alimenticio del Macrobrachium. La especie que ilustramos no se ha descrito quizá todavía. Este Macrobrachium habita las aguas muy ácidas del río Cayapas, que baña la llanura costera del Ecuador, en Colombia. Durante el día, este crustáceo permanece escondido bajo los troncos sumergidos o los rellanos rocosos. De noche abandona su refugio diurno para buscar alimento. Los indígenas Cayapas pescan a los Macrobrachium con unas pértigas terminadas por una especie de arpón. Fuera del agua, el animal no puede caminar, impedido por sus pinzas. Es pues seguro que el Macrobrachium lleva una existencia enteramente subacuática. Se supone que, como los demás miembros de la familia de los Palemónidos, el Macrobrachim pone huevos; pero su reproducción es todavía misteriosa. Incluso se desconoce la distribución geográfica precisa de este decápodo fluvial, pero se piensa que no se aventura en los estuarios donde el agua es más o menos salobre. Es un crustáceo de agua dulce. Existe un número muy elevado de gambas que viven en aguas salobres y en los manglares. Es probable que el Macrobrachium haya evolucionado progresivamente a partir de una especie marina.

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