Mantela

Es la más hermosa de todas las ranas

La belleza y la brillantez del colorido no son privativas de los pájaros o de los insectos: muy a menudo se ignora que el oscuro mundo de las ranas y los sapos posee también algunos representantes de vivos colores que son dignos de figurar entre los más hermosos animales. Este es precisamente el caso de la mantela de Madagascar. Esta pequeña rana, que no se encuentra más que en Madagascar, es, de hecho, una de las más bellas especies del mundo, y su suntuosa coloración naranja vivo, más o menos oscuro, es única entre los batracios. Su puesto en la clasificación ha estado sujeto a controversias durante mucho tiempo. Al principio, se la clasificó entre los racóforos,. pero más tarde los especialistas comprobaron que se trata, indudablemente, de una verdadera rana, perteneciente a la familia de los ránidos. Las costumbres y modo de vida de la mantela no se conocen aún totalmente. Se sabe poco sobre su modo de reproducción. Un zoólogo transportó a una mantela viva dentro de una caja, en la cual había colocado una esponja empapada con el fin de asegurar humedad suficiente para el animalito. Cuál no sería su sorpresa al encontrar a su llegada los huevos que había puesto la mantela pegados a la esponja. Conservó cuidadosamente estos huevos, que terminaron por producir pequeños renacuajos; más tarde, éstos se metamorfosearon en mantelas. Como no había ningún macho en la caja en el momento de la puesta, el especialista sacó la conclusión de que, en el caso de la mantela, la fecundación es interna, contrariamente a lo que ocurre en otras especies de ranas.

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