Mariposa blanca de la col

Varias generaciones anuales vuelan por todas partes

La gran mariposa blanca de la col es una de las numerosas representantes de la familia de los Piéridos Su área de distribución, muy vasta, se extiende por toda Europa, Africa del Norte y Asia Se la encuentra por todas partes, aunque su lugar preferido sea la huerta En las regiones montañosas no resulta raro verla más allá de los 1800 m Mariposa migradora, puede volar distancias considerables Según las regiones, presentará de 2 a 5 generaciones por año A partir del mes de mayo, la hembra se diferencia fácilmente del macho por la presencia de dos manchas negras visibles en las alas anteriores deposita en la cara inferior de una hoja de col u otra crucifera un centenar de hueve-cilios de color naranja apretados unos con otros. Al cabo de una semana, nacen unas minúsculas orugas amarillas manchadas de negro Muy voraces, pueden causar graves daños en los huertos. El desarrollo de la larva, interrumpido por 4 a 5 mudas, dura cerca de un mes Una vez terminado su crecimiento, la oruga abandona su planta alimentadora y se refugia en algún lugar resguardado cornisa de pared, tronco de árbol, etc , en donde se convierte en crisálida Algunas orugas son parasitadas a su vez por un himenóptero parásito: el Apanteles glomeratus Cuando esto ocurre, del cuerpo de la oruga, dispuesto a convertirse en crisálida, salen numerosos gusanillos blancos, que se envuelven de un capullo amarillento La oruga tarda poco en morir Dos semanas después, nacen unas avispas que contribuirán a proteger eficazmente los cultivos de coles, sin destruir por ello el equilibrio biológico.

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