Mariposa-mapa

La forma estacional de una sola especie

Esta mariposa diurna, pariente cercana de las vanesas, presenta varias particularidades notables. Primero, es una de las pocas mariposas europeas que muestra una diferencia muy acusada entre los individuos de la primera generación y los de la segunda, hasta el punto de que Linneo, que describió esta especie, consideró incluso a cada una de las dos generaciones como especies enteramente distintas. La generación primaveral, Araschma levana f levana (mapa leonado;, vuela en abril y mayo y se caracteriza por su librea leonada. Por el contrario, los ejemplares de la generación estival, Araschma levana f. prorsa (mapa pardo), que se encuentran en julio y agosto, son de un bello color negro aterciopelado con una banda blanca. Se conocen muchas formas intermedias entre los dos extremos. La hembra tiene una manera muy curiosa de poner sus huevos. Aferrándose al envés de una hoja de ortiga mayor, los amontona unos sobre otros, formando una pequeña cadena de perlitas verdes colgada de la hoja de la planta nutricia. El último huevo puesto es decir, el más alejado del soporte es el primero que hace eclosión, y así sucesivamente hasta el que está en contacto directo con la hoja. Al contrario que muchos lepidópteros europeos, la mariposa-mapa, durante los últimos veinte años, no ha cesado de acrecentar la superficie de su área de repartición. En Francia, por ejemplo, ha colonizado muchos departamentos meridionales donde era por completo desconocida antes de 1950.

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