Massasauga

Segrega poco veneno, pero. virulento

Los Crotálidos (llamados pigmeos) provistos de 9 grandes placas cefálicas y pertenecientes al género Sistrurus sólo abarcan tres especies, la mayor de las cuales es el massasauga. Se trata de un crótalo manchado que posee una hilera de grandes manchas marrón oscuro sobre la mitad del dorso y 3 filas de manchas oscuras más pequeñas que alternan en los flancos. Las marcas marrones alargadas de la cabeza se extienden hasta el cuello, formando a veces un dibujo de lira. El color de fondo es § gris o marrón grisáceo en el dorso, blanco o amarillento manchado de negro en el vientre. Pueden existir ejemplares melánicos. La distribución geográfica del ma-ssasauga se extiende desde el centro de los Estados Unidos y del sur de Nebraska hasta el norte de Méjico. La especie se divide en 3 subespecies: el massasauga del oeste, el massasauga del este y el del desierto. En las grandes llanuras, este crótalo frecuenta preferentemente las praderas pantanosas y los bosques húmedos. Se le puede encontrar hasta 1500 m de altitud. Su régimen alimenticio variado se compone de lagartos, pequeñas serpientes, ranas, pajarillos y roedores. El massasauga, que puede vivir en regiones de población humana bastante densa, es por suerte una serpiente poco agresiva que sólo se defiende cuando se le ataca, pero la mordedura puede ser ciertamente grave. Cuando se le molesta, señala su presencia haciendo vibrar su sonaja caudal, que emite un sonido comparable al zumbido de una abeja.

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