Medioluto norteña

Todos los miembros de la familia se parecen mucho

Mariposa de tamaño medio, la medioluto norteña ocupa uno de los lugares entre las aproximadamente 2000 especies con que cuenta la familia de los satíridos. Al contrario que en la mayoría de especies de satíridos, sus alas no tienen ocelos claramente desarrollados. Muy corriente en la Europa templada, no es rara en Asia menor o Africa del norte. Los claros soleados y los ribazos de arbustos son sus lugares predilectos. En junio y julio, época en que estas mariposas abundan, suele vérselas en las flores de escabiosas. Es interesante resaltar la extrema variedad de colorido y del dibujo de las alas; a partir de este hecho, los entomólogos se inclinan por la descripción de numerosas subespecies. El macho, más pequeño que la hembra, desprende un agradable olor a almizcle. Al contrario que las sustancias odoríferas que produce la hembra y que nosotros no podemos percibir, las de los machos, características de la especie, sí las percibimos. Poco después del apareamiento, la hembra dispersa sus huevos en pleno vuelo. A veces los deja caer sobre las hojas de alguna planta. Pero, en la mayoría de los casos, los huevos caen al suelo. Las larvas parduzcas que salen de ellos algunos días más tarde trepan por los tallos de las plantas circundantes. Permanecen todo el día ocultas, imitando la forma del tallo, pero al llegar la noche salen en busca de comida. Se aletargan tras la segunda muda larvaria, y luego reanudan su desarrollo, en la estación templada.

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