Mejillón estriado

Ha invadido progresivamente toda Europa

El mejillón estriado, llamado también mejillón de agua dulce o, más sencillamente, dreissena, por su nombre científico Dreissena polymorfa, es probablemente el molusco de agua dulce más viajero que haya conocido Europa. Desde hace algunas décadas, este bivalvo viene extendiendo su área como, en otro terreno, hizo la tórtola, que ha colonizado toda Europa. El mejillón estriado se llama así debido a las valvas de su concha que, en su primera edad, aparecen bonitamente estriadas. La concha del mejillón adulto adquiere un color grisáceo opaco y los surcos se difuminan para desaparecer por completo. Conviene añadir que el limo y las algas de los lagos contribuyen a recubrir al animal de un caparazón de sedimentos. El mejillón estriado, originario del mar Caspio, se ha adaptado progresivamente a la vida en agua dulce, lo que constituye un fenómeno biológico extremadamente curioso y raro. Por una razón totalmente misteriosa, la dreissena a empezado a colonizar todas las cuencas fluviales de Europa. Este logro expansionista total se debe, por una parte, a su facultad de cerrar herméticamente sus valvas, lo que le permite sobrevivir varios días al aire libre y, por otra, a los millones de larvas dispersas libremente por el agua. Se descubrió el mejillón estriado en el Volga en 1771, luego en el Danubio en 1814. Los zoólogos suponen que fueron los pontones de los ejércitos napoleónicos los que ayudaron a este molusco a invadir Europa central. Apareció en Londres en 1824 y luego fue advertido en Francia en 1838. En 1855, colonizó el Sena y el Rin en 1860. En Suiza, el lago Leman fue invadido en 1962.

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