Mocasín acuático

Suele confundírsele con una culebra

El mocasín acuático es uno de los escasos crótalos que vive en el agua. Los americanos conocen a este reptil con el nombre popular de “cotton mouth”, o boca de algodón, que se le atribuye a causa del color muy pálido del interior de la cavidad bucal. El mocasín de agua no es totalmente acuático aunque nada bien. Sin embargo, vive cerca de los ríos de corriente lenta, de los arroyos perezosos o de los estanques, o bien junto a un pantano. No sólo busca los parajes húmedos, sino las aguas templadas donde pueda (desde la orilla) cazar peces para su nutrición. Es, en efecto, una serpiente piscívora, pero en ocasiones come también larvas y diversas clases de anfibios. El mocasín de agua tiene mala reputación. Tiene un temperamento agresivo y no huye cuando se ve sorprendido por la proximidad de alguna persona. Enrollado sobre sí mismo, retira la cabeza hacia atrás, hace vibrar el extremo de su cola (desprovista de “cascabel”) y abre ampliamente las amenazadoras fauces. Sería temerario tomarse a la ligera la amenaza de un mocasín, que jamás vacila en morder. En el valle inferior del Mississippi, todos los años son mordidas numerosas personas, pues el mocasín acuático abunda en aquellos parajes. Esta mordedura, raramente mortal, es sin embargo grave, y la acción proteolítica del veneno ocasiona una importante destrucción de tejidos de la persona afectada. Este reptil gusta de estar al sol, en un tronco o una rama que cuelgue sobre el agua. Se le ve también encima de las piedras, sobre todo por la mañana, cuando se calienta al sol.

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