Monarca

Una mariposa gran migradora

La monarca es la mariposa diurna migradora más conocida, y la única capaz de realizar un viaje anual exacto, siempre en la misma dirección y retornando por el mismo camino al año siguiente. En América del Norte, durante el verano, se la puede ver por todas partes, tanto en el sur de Canadá como en los Estados Unidos septentrionales. Cuando llega el otoño, las monarcas se reúnen en grupos y emigran en dirección sur. Durante el viaje se encuentran con otros congéneres que se les unen, aumentando así progresivamente el número de individuos. Los vuelos importantes pueden reunir a veces millares de mariposas. Durante la noche duermen posadas sobre los árboles y en los espesos matorrales, reemprendiendo incansablemente su camino a la mañana siguiente. Cuando por fin llegan a Florida o a California, pierden su irresistible instinto de migración y se establecen en las regiones boscosas. Pasan el invierno en un estado de semiletargo, agrupadas sobre las ramas. Unicamente durante los días muy soleados vuelven a mostrarse un poco activas revoloteando alrededor de su rama como una noria viviente. Es un fenómeno tan curioso que en algunos lugares se han convertido en centros de atracción turística. En primavera, las mariposas reemprenden el vuelo hacia el norte; durante el camino las hembras se detienen varias veces para depositar los huevos en determinadas plantas que, posteriormente, servirán de alimento a las orugas. La monarca ha colonizado lejanos países y algunos ejemplares, llevados por fuertes vientos, han llegado hasta Europa.

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