Morpho

La mariposa más tornasolada

La mariposa morpho siempre ha subyugado a todos los aficionados a las mariposas, pues es uno de los lepidópteros más bellos y una verdadera joya viviente. Se agrupan bajo el nombre genérico de morpho todas las especies, muy numerosas, de este grupo propio de las regiones tropicales de América del Sur. El tamaño de las morphos varía mucho, pero todas tienen como característica común las maravillosas tonalidades tornasoladas e irisadas que cubren toda la gama de los azules y los violetas. Ningún otro grupo de mariposas incluye tantas especies espectaculares. Probablemente, estos insectos suponen uno de los peores quebraderos de cabeza para los especialistas en la materia, que aún no han conseguido clasificar con précisión las diferentes especies. Las morphos son piezas muy codiciadas por los coleccionistas y suelen alcanzar precios elevados en el mercado, y más aún las hembras de algunas especies, disputadas a precio de oro por los aficionados, dada la enorme dificultad que supone encontrarlas y capturarlas. Mientras otras mariposas liban en las flores de los campos, las morphos sobrevuelan las cimas de los grandes árboles y en muy raras ocasiones descienden al suelo. La tonalidad azul de las alas de estas mariposas es muy particular, pues no viene determinada por la presencia de un pigmento, sino por la especial conformación de las escamas que recubren la superficie superior de las alas. Cada una de estas escamas contiene más de 1.400 acanaladuras microscópicas, que hacen el papel de un prisma óptico y recogen los rayos luminosos, devolviendo sólo los rayos azules del espectro. Este fenómeno de iridiscencia está muy poco extendido en la naturaleza.

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