Mosca tse-tse

Es el insecto más peligroso de Africa

Se teme con justicia a la mosca tsetse o glossina, ya que a pesar de su aspecto inofensivo es el vector de la terrible trypanosomiasis o enfermedad del sueño, que ataca no sólo al hombre, sino también a un gran número de especies animales y particularmente al ganado doméstico. La mosca tse-tse se encuentra en una gran parte de Africa, al sur del Sahara. Se alimenta perforando la epidermis con su boca para chupar la sangre. Al contrario que los tábanos y los mosquitos, entre los que sólo las hembras se alimentan de sangre, en la mosca tse-tse los dos sexos son hematófagos. Los especialistas han descrito unas veinte especies, muy semejantes entre sí. Existen moscas tse-tse limitadas a las sabanas y a los paisajes descubiertos y otras que prefieren vivir en lugares frondosos. La reproducción de la mosca tse-tse es de las más notables. En lugar de depositar un paquete de huevos en un lugar apropiado, la hembra sólo produce un huevo cada vez; la larva hace eclosión en el cuerpo materno y se desarrolla nutriéndose de una secreción particular producida por una serie de glándulas internas. La madre mantiene su producción de «leche» chupando mucha sangre. La larva respira con ayuda de dos conductos que forman unas protuberancias negras que salen del cuerpo materno. Una vez terminado su crecimiento, es expulsada y «nace» verdaderamente, para ir a caer al suelo en donde se metamorfosea rápidamente en ninfa o pupa. La mosca tse-tse hembra puede vivir seis meses y producir una docena de larvas.

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