Murciélago cabeza de martillo

Posee una cabeza parecida a la del caballo

Uno de los quirópteros más singulares es probablemente este murciélago, que habita en las regiones tropicales de Africa. Está emparentado con los grandes murciélagos, aunque con la particularidad única de poseer una gran cabeza caballuna, alargada, qué le confiere un aspecto insólito. La función de esta asombrosa cabeza no es menos sorprendente. En ningún otro mamífero como en éste, el cuerpo ha experimentado tan acusadas modificaciones anatómicas con respecto a la función vocal. Todo parece estar subordinado a los órganos fonadores. El macho adulto posee dos cavidades que desembocan en la mesofaringe y que pueden hincharse a voluntad, así como grandes cuerdas vocales y una laringe hipertrofiada. Esta asombrosa laringe tiené una longitud que es la mitad de la de la columna vertebral, y ocupa literalmente la cavidad pectoral del animal, desplazando a un lado el corazón y los pulmones. Nada, pues, de extrañar tiene el que este murciélago figure entre los tenores de la jungla africana. Emite chillidos semejantes, hasta el punto de equivocarse, al croar amplificado de la rana toro. Cuando una colonia en reposo se pone a mugir de tal guisa, el extraño clamor, de infinitas sonoridades, invade la selva. Los especialistas atribuyen a estos sonidos un papel indispensable en la reproducción. Los machos atraen y seducen a las hembras de esta insólita manera. El murciélago cabeza de martillo es bastante sociable, y se agrupa en árboles concretos que hacen de dormitorios. Duerme, sobre todo, en los manglares y lugares húmedos y recónditos de la selva. Como los restantes murciélagos, es frugívoro.

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