Musaraña armada

Resiste sin problema e! peso de un hombre

Se han descrito dos especies distintas de musarañas armadas. Una es la musaraña armada del Congo (que puede verse en la ilustración), y la otra, la musaraña armada de Someren, que sólo se conoce en Uganda. Debe su curioso nombre a la particular estructura de su columna vertebral y a la posición de la caja torácica. Es sumamente difícil aplastarla debido a los múltiples refuerzos imbricados que se repliegan sobre su cara ventral, lo que le confiere una resistencia excepcional. No se sabe qué utilidad puede tener semejante armadura interna. Se ha considerado como una anomalía de la calcificación, resultado de un problema endocrino que se ha hecho hereditario. Este blindaje dificulta algunos movimientos de la musaraña armada. Por su aspecto exterior, esta musaraña puede confundirse con cualquier otra especie de la amplia familia de los sorícidos. Las musarañas presentan una asombrosa homogeneidad, hasta el punto de que, para conseguir identificar algunas especies, los especialistas se ven obligados a acudir al examen cromosomático. La extraordinaria resistencia de la musaraña armada a veces es puesta de manifiesto por los indígenas de Zaire. Tras no pocos hechizos y rituales al uso, preludio de cualquier ceremonial insólito, el adivino o hechicero coloca su pie desnudo sobre el pequeño animal para dejar a continuación que soporte todo su peso. Durante algunos minutos, el brujo continúa con sus imprecaciones, siempre en equilibrio sobre el pie que se mantiene encima de la musaraña. De hecho, esta es la demostración de la invulnerabilidad del animal, tras lo cual el hombre se retira y la musaraña se limita a sacudirse, pero en seguida la matan. Los indígenas le atribuyen poderes sobrenaturales.

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