Opossum lirón

Este pequeño marsupial tiene el aspecto de un lirón

Las tres especies de opossum lirón que constituyen el género Eudromicia, se conocen también por el nombre de falangeros pigmeos. Estos minúsculos marsupiales viven en los bosques de Nueva Guinea y del nordeste australiano. Se parecen más a los lirones que cualquier otro pequeño marsupial. Un examen exterior no nos permitiría diferenciarle de nuestros lirones, que son roedores. Es preciso examinar con detalle su dentadura y el resto de su anatomía para ver que se trata de verdaderos marsupiales. El estudio de su comportamiento ha permitido comprobar el hecho de que este animal se adormece periódicamente, cayendo en una especie de sueño letárgico. Realmente no se trata de una hibernación, sino de un entumecimiento, lo que es bastante sorprendente en un animal que vive en las regiones cálidas. Este sueño puede durar más de una semana, después de lo cual el opossum lirón se despierta y reemprende su actividad normal. Durante este sueño, su temperatura corporal desciende de diez a dieciocho grados. El animal necesita tres a cuatro horas para despertarse por completo. El opossum lirón tiene una cola prensil, que usa cuando trepa como si fuese un quinto miembro. Es un verdadero acróbata arborícola. Anida en las ramas huecas y en los agujeros abandonados por los carpinteros o por los cálaos. Su régimen alimenticio, exclusivamente a base de carne, se compone de insectos y de lagartijas. Le gusta visitar las inflorescencias de los grandes árboles, donde encuentra insectos, lepidópteros o coleópteros, así como sus larvas, que descorteza con cuidado para arrojar las partes duras.

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