Ornithoptera de Victoria

Es muy codiciada por los coleccionistas

La Ornithoptera de Victoria, denominada así en honor de la reina Victoria de Inglaterra, es uno de los más notables miembros del grupo de las Orrmthopteras. Como en las demás especies, se comprueba un dimorfismo sexual muy pronunciado; el macho es mucho menor que la hembra, pero tiene un color más vivo. Existen muchas variaciones, tanto de orden geográfico como individual, de esta ornithoptera, propia de las islas Salomón El macho vuela exclusivamente alrededor de las frondas de los árboles altos, por lo que es prácticamente inaccesible El descubridor de la especie, John Mac Gillivray, capturó en 1884 el primer macho de esta especie, abatiéndolo con una descarga de granalla disparada con una escopeta. El ejemplar, muy perforado, figura en la colección del British Museum de Londres El vuelo del macho es rápido, casi zumbador como el de un colibrí Se puede observar a las hembras, que vuelan más bajo, en los claros y sobre los ríos y riachuelos Como muchas otras ormthopteras, la de Victoria pone sus huevos aisladamente sobre una aristoloquiácea, Anstolocha togala, donde las larvas efectúan todo su desarrollo larvario Se ha intentado en vano transferir orugas de esta ornithoptera a otras aristoloquiáceas A causa del elevado precio de esta magnífica mariposa, muy codiciada por los aficionados a los lepidópteros, la ornithoptera de Victoria es objeto de una caza intensiva.

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