Ornithoptera del paraíso

Una mariposa tan escasa como original

Una de las más extraordinarias curiosidades del mundo animal es sin duda la ornithoptera del paraíso, Ormthoptera paradisea, que vive en las regiones más salvajes la isla de Nueva Guinea. Al igual que las otras ornithopteras, vuela muy rápidamente y a gran altura, por encima de las frondosidades, y de esta forma pasa casi siempre desapercibida para el observador terrestre, muy ocupado en encontrar su camino en una jungla de suelo accidentado. En las montañas, puede encontrarse a la ornithoptera del paraíso hasta altitudes bastante elevadas y los insectos adultos de esta especie liban de las inflorescencias de los árboles gigantes y de las plantas trepadoras, cuyas coronas emergen por encima de la cobertura forestal. El macho, que ilustra esta ficha, es muy característico con sus alas posteriores reducidas y terminadas en colas apicales. La ornithoptera del paraíso desprende un pronunciado olor a vainilla, que persiste durante largo tiempo después de su muerte. Cuando vuela, el macho de la ornithoptera del paraíso parece no tener más que dos alas. Sus alas posteriores casi no intervienen en la propulsión; la mariposa las arrastra tras de sí como banderas. La hembra pone sus huevos aisladamente en las hojas de las plantas trepadoras que pertenecen a la familia de las aristoloquiáceas. La ornithoptera del paraíso forma parte de lo que se llama el grupo de “mariposas raras”. Esta rareza, sea real, sea debida simplemente a las dificultades que ofrece su captura, convierte a las ornithopteras del paraíso en piezas de colección de elevado precio.

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