Ornithoptera quimera

Uno de los sueños de los coleccionistas

La ornithoptera quimera es una de las especies de su género que pueden hallarse a mayor altura en montaña, en este caso a más de 2800 m. Esta mariposa, muy extendida por Nueva Guinea, se subdivide en dos subespecies, según los especialistas. Estas dos variedades difieren, sin embargo, muy poco entre sí, por lo que, habida cuenta de los márgenes de variabilidad individuales, se hará bien en no conceder demasiada importancia a estas razas. Como las demás especies, la ornithoptera quimera presenta un dimorfismo sexual muy diferenciado. El macho aparece adornado con bellos colores, en tanto que la hembra es de color marrón apagado, con zonas claras en las alas posteriores y puntos blancos en los bordes externos de las alas anteriores. Se sabe relativamente poco acerca de las costumbres de esta mariposa; tan sólo que el macho vuela por encima de la jungla, en parajes difícilmente accesibles, deteniéndose aquí y allá en las inflorescencias de los grandes árboles, mientras que la hembra se queda en los niveles inferiores y en los claros de la selva. La opinión de los especialistas difiere en cuanto a la rareza de la ornithoptera quimera. Aunque es, en efecto, especie rara casi en todas partes, en determinadas zonas entre los 1000 y los 2000 m de altitud pueden encontrarse con relativa abundancia, sobre todo en la cordillera Bismarck. Este insecto, muy codiciado por los aficionados, es objeto de protección oficial y, al mismo tiempo, de una caza intensiva, por su elevado precio. Es evidente la imposibilidad de controlar si en las vastas junglas de Nueva Guinea se observan las leyes correspondientes Prosperan allí la caza ilegal y el contrabando, que atraen a numerosos cazadores especializados.

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