Ornithóptera

Es la aristócrata de las mariposas

El grupo de los ornithópteros —porque existen alrededor de cincuenta especies— constituye verdaderamente lo más notable del orden de los lepidópteros. Se trata de grandes mariposas diurnas; la hembra de la ornithóptera de la reina Alejandra es, de hecho, el mayor lepidóptero diurno del mundo, con sus 25 cm de envergadura. Todos los ormthópteros se caracterizan por sus alas bastante estrechas y alargadas. Los machos se adornan de colores vivos, mientras que las hembras los muestran más suaves. La ornithóptera representada en nuestra ficha vive en Malasia; es una de las especies más extendidas en las regiones tropicales de Asia y de Indonesia. La mayoría de las especies son, sin embargo, propias de Nueva Guinea y las pequeñas islas vecinas. Las enormes orugas se alimentan únicamente de vegetales pertenecientes a la familia de las aristoloquias. Su desarrollo abarca varios meses. Los ornithópteros vuelan muy rápidamente y evolucionan a gran altura por el aire, alrededor de las copas de los árboles; en consecuencia, es casi imposible capturar a estas joyas aladas con malla (o red), y los aficionados prefieren recoger orugas para criarlas en cautividad. Los ornithópteros son relativamente poco frecuentes; ciertas especies son incluso muy raras y sólo conocidas por especímenes aislados. Estas mariposas alcanzan precios elevados y son muy apreciadas por los coleccionistas afortunados. En muchas regiones, Nueva Guinea e Indonesia por ejemplo, los ornithópteros están legalmente protegidos, y su captura, así como su comercio, está estrictamente prohibida.

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