Ostrácodo gigante

Gigante por comparación

En los crustáceos inferiores ostrácodos, se puede ser un gigante con 25 mm de largo, sobre todo si los demás no miden más que uno. Estos animales acuáticos, en su mayoría marinos, cuentan con 213 especies. Los ostrácodos (el hecho es raro en los crustáceos) se caracterizan por una concha bivalva con una charnela dorsal; así se parecen, exteriormente, a un pequeño molusco lamelibranquio. Otra particularidad: su número de patas es muy reducido, sólo dos o tres pares, y a menudo son pequeñas. Los dos pares de antenas están, por el contrario, muy desarrollados y al animal le sirven de remos, tanto para nadar como para reptar. Las especies reptantes tienen en en la extremidad posterior un par de cercos que propulsan al animal en el limo. El último par de patas de estos extraños animales está a menudo diferenciado como «escoba», y sirve para limpiar el barro que penetra en el caparazón de las especies reptantes. Los órganos de la vista son muy variados según los tipos. Unos son ciegos, sobre todo entre las especies reptantes, otros tienen un ojo central, o un par de ojos simples, o también compuestos como los de los insectos. En los ostrácodos, los sexos están separados y el macho posee a menudo un pene muy largo. Y, hecho absolutamente único en el reino animal, los espermatozoides de algunas especies son diez veces más largos que el propio animal. Pero, por otro lado, no se encuentran machos en las especies de agua dulce; fías hembras se reproducen sin fecundación, produciendo otras hembras (por partenogénesis)

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