Panique de isla Mauricio

Corre e! riesgo de extinguirse

El panique de isla Mauricio pertenece a esas misteriosas especies de megaquirópteros insulares y endémicos. Todos han evolucionado en un archipiélago, a veces en una sola isla oceánica, donde la alteración de la cubierta vegetal primitiva constituye una amenaza para su supervivencia. En otro tiempo habitaban en Mauricio dos especies de paniques, el panique negro Pteropus niger y el oscuro, Pteropus subniger. El estatuto sistemático real de este último nunca ha sido claramente definido. Se supone que la especie se está extinguiendo, pues no hay noticias de ella desde hace unos cien años. La población restante de paniques negros de isla Mauricio ha quedado reducida a algunos centenares de individuos; éstos encuentren refugio en el corazón de una zona de bosque endémico desde donde salen, una vez que la noche ha caído, para buscar su alimento en los frutos cultivados. Los agricultores de la isla nunca contemplan de buen grado la aparición de estos voraces paniques en las zonas de cultivo, donde se sacian con abundancia. Por eso apuntan sobre estos visitantes indeseables con el fusil o con la honda. Así que la protección de este panique es más bien problemática. En la isla de Rodríguez, la más pequeña de las Mascareñas, vive el panique Pteropus rodricensis, una de las especies más raras entre los quirópteros, si no la más rara. El último censo, efectuado en 1976, dio cuenta de una colonia de sólo unos 150 individuos. Este panique que no se encuentra en ninguna parte del mundo sólo se alimenta de mangos. Las autoridades competentes intentan poner a salvo a la población restante.

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