Pantópodo

Su nombre significa "todo patas"

A pesar de su gran parecido con una araña, el pantópodo no está emparentado con ese artrópodo y es erróneo llamarle “araña marina”, como todavía se hace, por desgracia, a menudo. El pantópodo, del que se han descubierto varias especies, es un pariente cercano de los nymphones. Estos animales forman la clase de los Picnogónidos, que agrupa a 500 ó 600 especies distribuidas por todos los océanos; el mayor representante es el Dodecolopoda mawsoni, cuyo cuerpo mide 6 cm y las patas hasta 24 cm de largo. El verdadero lugar de los Picnogónidos en la clasificación de los animales es todavía un enigma. Los zoólogos no están de acuerdo: algunos consideran a estas especies como Artrópodos aberrantes, mientras que otros no les conceden ninguna afinidad con este grupo. La discusión continuará por mucho tiempo. El pantópodo vive en el mar y se le puede encontrar hasta los 6000 m de profundidad. Puede ocurrir que estos animales pululen, aunque, por regla general, el pantópodo parece más bien poco sociable. En los mares tropicales es donde prosperan principalmente las diversas especies. El alimento del pantópodo consiste en plancton, espongiarios y celentéreos diversos. La mayoría de las especies viven entre las colonias de hiidrozoarios, sobre las que se desplazan andando lentamente. Algunos nadan en mar abierto, moviendo sus largas patas. El sentido del tacto parece estar muy desarrollado, y es vital para estas criaturas, ya que les permite fijarse sólidamente desde el momento en que detectan un objeto, lo que les evita marchar a la deriva.

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