Pelusia oscura

Abunda en los pantanos

La pelusia oscura es una curiosa tortuga palúdica. La estructura de su caparazón es notable en el sentido de que forma una verdadera caja. El peto está formado por tres partes articuladas entre sí; la parte central está soldada al caparazón dorsal, mientras que las otras dos piezas pueden cerrarse y aprisionar totalmente las patas posteriores, los miembros anteriores y la cabeza. Esta protección se demuestra sumamente eficaz para hacer fracasar las tentativas de muchos carnívoros. De quien no puede escapar la pelusia es de los grandes carniceros que se la pueden comer... entera. Más que palúdica, francamente acuática, la pelusia lleva una vida absolutamente dependiente del agua. Se la encuentra abundantemente en los ríos de corriente lenta, en los lagos, lagunas, grandes estanques y lagos artificiales. La especie está muy ampliamente extendida en Africa austral. Durante los días propicios, decenas de pelusias trepan a los troncos derribados o a bancos de arena para tomar el sol durante mucho rato. Resulta bastante difícil explicar cómo pueden resistir el rápido calentamiento de su cuerpo bajo el efecto de los ardientes rayos. Durante su siesta, las pelusias mantienen la cabeza en posición vertical y el cuello muy estirado. La pelusia es sociable y rara vez se la encuentra aislada. Es un quelonio carnívoro que muestra particular predilección por los esqueletos de mamíferos y la carroña. También se ha observado que las pelusias liberan de los insectos a los búfalos y otros grandes mamíferos que se bañan o se revuelcan en el barro.

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