Pepsis

Es el gigante de los Himenópteros

El pepsis es el mayor representante de la vasta familia de los Pompílidos Este grupo de Himenópteros reúne más de 3000 especies, distribuidas por todo el mundo Los miembros del género Pepsis son exclusivamente sudamericanos, aunque varias especies suben hasta Méjico Este es el caso de Pepsis andrei, cuya envergadura alcanza los 10 cm El Pepsis decorata, de Brasil, es casi igual de grande Los pepsis son Himenópteros depredadores y solitarios, al igual que los modestos Pompilus de las regiones templadas Las especies más grandes cazan arañas gigantes y se atreven a atacar a las terribles mígalas velludas, cuyas patas alcanzan 20 cm de envergadura Se observa a los pepsis cazando cuando vuelan a ras del suelo Su vuelo parece incierto: el insecto efectúa rizos, se vuelve hacia atrás para inspeccionar un montón de hojas, luego se marcha Se advierte que el pepsis busca una víctima Si encuentra una mígala, se acerca a ella lentamente, se posa en el suelo a poca distancia y recorre el resto del camino andando, las alas temblorosas, pero plegadas longitudinalmente La captura de una araña gigante no deja de tener problemas y dificultades El pepsis lucha valientemente y hay observadores que han podido seguir combates espantosos durante cincuenta minutos A base de repetidos golpes de aguijón, el pepsis intenta paralizar a su víctima, lo que no es fácil, ya que la mígala defiende su vida a toda costa Al fin, el veneno hace su efecto, el pepsis puede arrastrar a su presa paralizada, pero en absoluto muerta, hacia la madriguera, donde constituirá una reserva alimenticia para las jóvenes larvas del himenóptero gigante

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