Perro de agua goliat

Uno de los depredadores más temibles del Congo

También conocido por los nombres de hidrocion goliat, pez tigre goliat o perro de agua gigante, este pez pertenece a la familia de los peces tigres de Africa, que abarca una media docena de especies, de distribución más o menos extensa, pero representada en la mayoría de los ríos africanos. La especie que nos ocupa aquí debe su nombre al impresionante tamaño que pueden alcanzar sus representantes: 1, 30 m y unos 40 kg e incluso más. La principal característica, en este caso, está bien patente: la boca va armada de grandes y potentes dientes cónicos, en forma de colmillos, ligeramente comprimidos y provistos de un borde sumamente acerado y cortante. Estos dientes, dispuestos en una sola fila en cada maxilar, están muy separados entre sí. El espacio que queda permite a los dientes de la mandíbula opuesta engranarse perfectamente con los anteriores para formar una cizalla capaz, en los ejemplares grandes, de cortar limpiamente la base de la caña de acero que los pescadores utilizan para capturarlos. En efecto, su carne es excelente y muy apreciada a pesar de las muchas espinas que tiene. Aunque mantenga la boca cerrada, los dientes continúan siendo visibles, lo cual acentúa el aspecto poco atractivo de estos grandes depredadores de peces. Efectivamente, desempeñan un papel regulador de primer orden en los biotopos que frecuentan. Su ausencia de ciertas regiones, como la de los grandes lagos, permite en parte la evolución y la diferenciación explosiva de especies en el seno de ciertas familias como los Cíclidos.

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