Petauro del azúcar

Puede planear hasta casi 60 metros

El petauro del azúcar, también llamado petauro de cabeza corta debido a su nombre latino breviceps es un campeón de acrobacia aérea. No es que vuele propiamente, pero a sus saltos les sigue un sorprendente vuelo planeado: especialistas autorizados han registrado trayectorias de 50 m e incluso más. Además de este inusitado modo de desplazarse de un árbol a otro, se ha visto a este marsupial saltando y atrapando insectos en pleno vuelo, lo que ciertamente es más propio de un pájaro... El petauro del azúcar es un animal muy bonito. Su pelaje denso y fino no tiene parangón entre la fauna australiana. Se ha intentado establecer ciertas analogías entre esta especie y la ardilla volante americana. Este petauro, muy activo y siempre en movimiento, cautiva al observador que tiene la suerte de descubrirle, pues no está al alcance de cualquiera violar la intimidad del petauro del azúcar. Se le puede ver al caer la noche en los bosques claros cuando inicia su ciclo de actividad. En ellos busca su alimento, consistente en hojas y frutos diversos que recoge con las patas anteriores, manteniéndose suspendido de una rama por sus miembros inferiores. Su larga y espesa cola le sirve de contrapeso, tanto en sus locas carreras sobre las ramas como cuando se lanza al vacío para planear. El petauro del azúcar tapiza el nido de hojas y fibras vegetales, que transporta hasta el hueco elegido al efecto apretándolas contra el cuerpo con la cola vuelta sobre el vientre. Es uno de los mamíferos más abundantes en Nueva Guinea e islas adyacentes.

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