Petrel diablillo

Se teme que haya desaparecido totalmente

El pretel diablillo es uno de esos misteriosos pájaros de los que no se sabe prácticamente nada, hasta tal punto que se les puede considerar como un pájaro extinguido, en cierto modo un «pájaro de recuerdo». Aunque durante mucho tiempo se considerara extinguido, parece ser que este pájaro sobrevive, pero en pequeño número, en las montañas más altas de Haití y de la República Dominicana. Existe una forma oscura, la que aquí ilustramos, que sólo vive o ha vivido en las Bule Mountains de Jamaica, porque no se sabe todavía si el petrel diablillo de Jamaica vive todavía o si hay que considerarlo definitivamente extinguido. Es un hecho curioso que esta ave, normalmente pelágica, anide, en este caso, en las cimas más altas y habite en los agujeros que cava en el suelo, a veces muy lejos del mar. La hembra pone un solo huevo y la incubación dura, seguramente, bastante tiempo. Como los padres tienen que ir a pescar muy lejos del nido, el polluelo comerá regular pero espacia-damente; sin embargo, cuando termine su primera fase de vida, estará gordo y muy corpulento. Alcanza entonces, incluso, un peso superior al de sus padres. Se cree que a partir de entonces, los padres dejan de alimentarle, para que el pollo pierda parte de su grasa y se vea obligado a volar y a desenvolverse solo. Se supone que las causas de que escasee esta ave sean la tala masiva y la proliferación de mangostas, introducidas por desgracia en las Antillas.

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