Pez ballesta de dientes rojos

Azul o negro, pero con dientes rojos

Este pez ballesta o pez gatillo presenta las características fundamentales de la familia: cuerpo oval muy comprimido lateralmente, boca armada con potentes dientes y terminada en un largo hocico rectilíneo —en este caso, no es exactamente terminal, sino ligeramente superior— y aleta dorsal anterior transformada en espinas eréctiles. No obstante, también la especie se puede identificar fácilmente debido a una serie de elementos que le son propios: el cuerpo es de tonalidad uniforme, azul o negro según las fases, pero los dientes siempre son de color rojo. La presencia de dientes muy fuertes, el carácter belicoso de numerosas especies y su tamaño relativamente grande les ha valido el apelativo de «pirañas del mar» con el que a veces se les denomina. También se designa corrientemente al pez ballesta con los nombres de pez cerdo o morro de cerdo, sin duda debido al curioso gruñido sordo que emiten, sobre todo cuando se les saca del agua, y que es un sonido producido por las vibraciones de la vejiga natatoria. La reproducción de los peces ballesta aún no se conoce con precisión. Algunas especies, y particularmente Odonus niger, horadan la arena formando unas cavidades donde las hembras depositan los huevos; éstas permanecen vigilantes hasta el momento de la eclosión. A diferencia de otros peces ballesta, éste sí suele encontrarse en grupos en estado libre. Casi todas las especies se adaptan bien a la vida en cautividad.

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