Pez cuchillo de Africa

Un pez cuchillo distinto de los demás

Los peces cuchillo se encuentran entre las especies más primitivas, arcaicas y aberrantes de los peces con esqueleto enteramente osificado (Teleósteos). Por lo general, se les clasifica junto a los peces cuchillo eléctricos (mormíridos) y los osteoglosos. Todos tienen el cuerpo muy oprimido lateralmente y las aletas impares (dorsal, caudal y anal) unidas entre sí. En el pez cuchillo de Africa la dorsal está tan reducida que prácticamente ha desaparecido, mientras que la anal ha tomado tales proporciones que el ano y las ventrales se han situado bastante hacia delante, casi debajo de las agallas. El extremo posterior del cuerpo, muy afilado, la desmesura de la anal y la delgadez del pez hacen que recuerde a un cuchillo y da la impresión de que nadará al revés. A veces se le confunde con notopterus, cuya dorsal está reducida, pero presente. Los peces cuchillo de Africa son muy hábiles nadadores y se deslizan, tanto hacia delante como marcha atrás, por inextricables refugios durante el día. Por la noche, su actividad principal consiste en la busca del alimento. Su régimen es básicamente micrófago. La vejiga natatoria, muy ramificada y compartimentada, juega en estos peces el papel de un órgano accesorio de respiración aérea. Durante la reproducción algunos individuos se vuelven agresivos y llegan a emitir sonidos audibles a 6 u 8 m de distancia.

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