Pez globo estrellado

Tiene la facultad de flotar a voluntad

Los peces globo tienen la facultad de hincharse de forma desmesurada, llenando de aire o agua, por deglución, una vejiga estomacal provista de esfínteres, como apéndice ventral del estómago. El escaso desarrollo de los músculos abdominales, cuya contracción permite expulsar el contenido de la vejiga estomacal, la ausencia de cintura y de aleta pelviana facilitan el inflamiento. Considerado como un medio de defensa o de transporte (una vez lleno de aire, el pez flota al albur de las corrientes), les es posible, al menos en cautividad, inflarse sin motivo aparente. Otra característica de los peces globo, que especifica el nombre del género, Arothron, que quiere decir sin orificios nasales, indica que éstas tienen la forma de dos tentáculos bífidos, aunque sin abertura aparente. Por último, la pertenencia de los peces globo a la familia de los Tetraodóntidos (4 dientes) está justificada por el hecho de que llevan los dientes soldados entre sí y reducidos al número de cuatro, componiendo un potente pico de periquito, gracias al cual pueden perforar las rocas de los arrecifes, romper los caparazones o quebrar las conchas para alimentarse con su contenido. Recordemos que su carne, y sobre todo ciertos órganos, son venenosos e incluso mortales para el hombre. La base de este veneno, la tetrodontoxina. La especie aquí representada se caracteriza, desde el punto de vista de su color, por la abundancia de puntos negros sobre fondo pardoamarillento que adornan la aleta caudal y la parte superior y lateral de la cabeza y del cuerpo. El vientre es blanquecino y sin manchas.

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